23 Dic

Fractura de costilla

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Concepto

Las costillas son los huesos que junto con las vértebras dorsales y el esternón forman la caja torácica. Su misión principal es la de proteger los pulmones, el corazón y los grandes vasos. Además participan en la respiración.

Si tienes una fractura costal debido a un pequeño traumatismo, esta lesión no se considera grave, a no ser que tengas problemas respiratorios, lo cual puede hacer que tu situación respiratoria empeore.

Si el traumatismo que has tenido ha sido de alta energía, o tienes más de tres costillas rotas, entonces sí se considera una situación de gravedad, y probablemente necesites ingreso hospitalario para observación.

Tipos de fractura

Casi todas las fracturas de las costillas se producen en la zona de curvatura de la misma, o lo que es lo mismo en la zona de las costillas situadas debajo de las axilas. Lo importante de este tipo de fracturas, es cuantas costillas están afectadas. Si te has roto una o dos costillas, la situación no es grave, pero si te ha roto tres o más entonces puede afectarse tu respiración.

Pruebas diagnósticas

Para el diagnóstico de una fractura de costilla, hay que realizar una radiografía de tórax. Si el traumatismo que has tenido ha sido de alta energía, ante el riesgo de lesión del corazón o los pulmones, en muchas ocasiones es necesario realizar un escáner.

Formas de tratamiento

Las fracturas costales no tienen un tratamiento específico. No requieren cirugía normalmente, sino un buen tratamiento para el dolor. Es característico que pese a tomar calmantes, el dolor sea más intenso después de siete días del traumatismo. Esto no te debe asustar, simplemente debes continuar con el tratamiento pautado para el dolor.

Hay que vigilar la situación respiratoria. Una de las complicaciones que pueden aparecer, es que debido al dolor no respiras correctamente, lo que puede favorecer la aparición de infecciones, o complicaciones respiratorias. Consulta el apartado de recomendaciones, donde te explicamos los ejercicios que debe realizar para evitar estas complicaciones.

En caso de que tengas tres o más costillas rotas, las probabilidades de que tengas problemas respiratorios son más altas, por tanto puede ser necesario tu ingreso hospitalario para observación. En las ocasiones en las que las fracturas costales se han producido por accidentes de alta energía, si se han roto tres ó más costillas en dos sitios cada una, existe un riesgo muy alto de complicaciones respiratorias, y en estos casos si está indicada la cirugía de urgencia. Esta situación de todas formas es excepcional, y solo se suele producir tras traumatismos muy fuertes.

Recomendaciones

Es importante que sigas el tratamiento para el dolor que te ha pautado tu médico. Como hemos dicho antes el dolor puede llegar a ser más intenso una semana después del traumatismo.

Para evitar la aparición de complicaciones respiratorias, efectúa ejercicios de fisioterapia respiratoria. La forma más fácil de realizar estos ejercicios es con ayuda de un globo. Coge todo el aire que puedas en los pulmones, para a continuación tratar de hinchar el globo. De esta forma estarás forzando la inspiración (coger aire), y la espiración (echar el aire), y conseguirás que tu situación respiratoria sea buena pese al dolor. Puedes realizar estos ejercicios cuatro o cinco veces al día, dedicándole 10 minutos cada vez.

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